Canoísta encontrado morto no Grand Canyon após uma enchente no Arizona

Rafter found dead in Grand Canyon after flash flooding hits Arizona

Uma pessoa que tinha feito uma viagem para praticar canoagem no Rio Colorado, foi encontrada morta na quinta-feira nas águas geladas do rio, e uma segunda pessoa foi encontrada viva após a enchente repentina, de acordo com uma porta-voz do parque Grand Canyon.

A enchente foi parte de uma tempestade de monções que inundou o Arizona esta semana. Em Flagstaff, as ruas da cidade ficaram lamacentas com a passagem de água misturada com troncos e detritos.

De acordo com a porta-voz do Grand Canyon, Joel Baird, a água da torrente correu por desfiladeiros e lavou os acampamentos.

As autoridades inicialmente acreditaram que os dois haviam sido arrastados pelo rio e começaram a procurar pelo ar, no solo e na água para encontrá-los. Baird disse que um abandonou o acampamento em busca de um lugar mais seguro para dormir. O outro foi encontrado morto na água próximo ao acampamento inundado, disse ela.

O passeio motorizado da Arizona Raft Adventures estava programado para durar mais de uma semana.

Um helicóptero do parque levou dois paramédicos ao rio na noite de quarta-feira para tratar e estabilizar os canoístas feridos depois de receber um telefonema via satélite de alguém em uma viagem em busca de ajuda. Os sete passageiros feridos foram transportados de avião do cânion, disse Baird. Ela não tinha certeza da extensão do ferimento.

De acordo com Baird, o parque ajudará outros canoístas que queiram encurtar a viagem a sair do rio, disse ela.

As inundações atingiram campos localizados a cerca de 40 milhas (64 km) rio abaixo de onde a balsa foi lançada em Lees Ferry perto da fronteira entre o Arizona e Utah, turvando rios que geralmente são de cor esverdeada.

Os meteorologistas emitiram um alerta de enchentes para a área na quarta-feira, mas não está claro se os guias de rafting estavam cientes disso.

De acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia, o radar mostrou cerca de 2,5 centímetros de chuva nessa área do rio Colorado.

Os funcionários do parque não divulgaram imediatamente o nome do canoísta que morreu. Pelo menos duas outras pessoas morreram este ano em viagens de rafting no Grand Canyon que atraem dezenas de milhares de turistas, moradores e pesquisadores anualmente.

James Crocker, 63, do Colorado morreu depois de cair no rio no meio de uma corredeira em junho. Membros de seu grupo o puxaram para fora da água, mas não conseguiram reanimá-lo.

Deborah Ellis, 60, de Idaho morreu depois que a balsa comercial em que ela estava atingiu corredeiras e capotou no final de abril. Um relatório de autópsia divulgado à Associated Press em resposta a um pedido de registros públicos determinou que ela havia se afogado.

Todo o sudoeste, que está desesperado por chuva após dois anos de sombrias monções, tem sido assolado recentemente por tempestades. Mais chuvas estão previstas.

Em Tucson, o corpo de bombeiros resgatou um pai e suas duas filhas do teto de seu veículo na quarta-feira depois que eles dirigiram a um lavajato e ficaram presos nas águas da enchente, disse o porta-voz do Golder Ranch Fire District, capitão Adam Jarrold.

“Nossa mensagem, especialmente aqui no deserto, espere pacientemente”, disse ele. “A água sobe rapidamente, mas desaparece rapidamente.”

Inundações mais ao norte de Flagstaff inundaram a comunidade e áreas adjacentes atrás das montanhas em chamas em 2019, deixando pelo menos um veículo flutuando nas ruas da cidade. Os moradores tinham alguns sacos de areia ao redor de suas casas e algumas das barreiras de concreto para desviar a água foram preparadas para o dilúvio. Ainda assim, muitos deles estão se aprofundando.

De acordo com um comunicado à imprensa, Flagstaff e o condado de Coconino declararam estado de emergência na enchente das monções, liberaram fundos e permitiram que as autoridades solicitassem assistência do estado.