Muere un hombre en China por el raro virus ‘Mokey B’

China reports first human death from rare Monkey B virus

China informó sobre la primera infección y muerte humana del país causada por una rara enfermedad infecciosa que se encuentra en primates, conocida como el virus Mokey B.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que un veterinario de 53 años que trabajaba en un instituto de investigación especializado en la cría de primates no humanos en Beijing diseccionó dos monos en marzo y se enfermó aproximadamente un mes después.

Comenzó a experimentar náuseas, vómitos, fiebre y problemas neurológicos y murió en mayo.

Se analizaron muestras de sangre y saliva, y los investigadores en abril encontraron evidencia del virus Monkey B, también conocido como virus del herpes B.

Los investigadores dijeron que un médico y una enfermera que estaban en estrecho contacto con la víctima dieron negativo al virus.

El virus Mokey B prevalece entre monos y monos, pero la infección entre humanos es extremadamente rara. Desde que se identificó el virus en 1932, solo se han informado 50 casos, la mayoría de ellos en América del Norte. Las infecciones por virus B no tratadas en humanos son graves, pero con una tasa de mortalidad de alrededor del 80%.

Los síntomas incluyen fiebre, dificultad para respirar y progresión a complicaciones más graves, como inflamación del cerebro y la médula espinal.

Los trabajadores de laboratorio y los veterinarios que están en contacto cercano con los animales corren mayor riesgo, ya que las personas generalmente se infectan con el virus si son mordidas o arañadas por un mono infectado, o si entran en contacto con los ojos, la nariz o la boca del mono.

Pero es poco probable que el virus mute, lo que plantea un problema para la población en general. Solo se ha documentado un caso de transmisión del virus de persona a persona.


¿Qué es el virus Monkey B?

El virus, inicialmente aislado en 1932, es un alfaherpesvirus enzoótico en macacos del género Macaca. El virus B es el único herpesvirus de los monos del viejo mundo identificado que muestra una patogenicidad grave en los seres humanos.

¿Cómo se transmite?

La infección se puede transmitir a través del contacto directo y el intercambio de secreciones corporales de los monos y tiene una tasa de mortalidad del 70 al 80 por ciento.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los monos macacos comúnmente tienen este virus y se puede encontrar en su saliva, heces (caca), orina (pis) o tejido cerebral o de la médula espinal. El virus también se puede encontrar en células provenientes de un mono infectado en un laboratorio. El virus B puede sobrevivir durante horas en las superficies, especialmente cuando está húmedo.

¿Cuándo puede un ser humano infectarse con el virus B?

Los seres humanos pueden infectarse si son mordidos o arañados por un mono infectado; obtener tejido o líquido de un mono infectado en la piel rota o en los ojos, la nariz o la boca; rascarse o cortarse en una jaula contaminada u otra superficie con bordes afilados o exponerse al cerebro (especialmente), la médula espinal o el cráneo de un mono infectado.

¿Existe una vacuna contra el virus B?

No. Actualmente, no existen vacunas que puedan proteger contra la infección por el virus B.

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer una infección?

El virus puede representar una amenaza potencial para los trabajadores de laboratorio, los veterinarios y otras personas que puedan estar expuestas a los monos o sus especímenes.

¿Existen casos de transmisión de persona a persona?

Hasta la fecha, solo se ha documentado un caso de una persona infectada que transmite el virus B a otra persona.

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