Empujado por Trump y su hijo Donald Jr. Video engañoso sobre virus, se propaga en línea

Las empresas de redes sociales eliminaron el video en cuestión de horas. Pero para entonces, ya se había visto decenas de millones de veces.

Una mujer que se identificó como la Dra. Stella Immanuel hablando durante un video compartido por «America’s Frontline Doctors.».

En un video publicado el lunes en línea, un grupo de personas que se autodenominan «Médicos de primera línea de Estados Unidos» y que vestían batas médicas blancas hablaron en el contexto de la Corte Suprema en Washington, compartiendo afirmaciones engañosas sobre el virus, incluida la hidroxicloroquina, que era un tratamiento eficaz contra el coronavirus y que las máscaras no frenaron la propagación del virus.El video no parecía ser nada especial. Pero dentro de seis horas, el presidente Trump y su hijo Donald Trump Jr. habían tuiteado versiones de él, y el sitio de noticias de derecha Breitbart lo había compartido. Se volvió viral, se compartió en gran parte a través de grupos de Facebook dedicados a movimientos contra la vacunación y teorías de conspiración como QAnon, acumulando decenas de millones de visitas. Se subieron varias versiones del video a YouTube y se compartieron enlaces a través de Twitter.Facebook, YouTube y Twitter trabajaron febrilmente para eliminarlo, pero para cuando lo hicieron, el video ya se había convertido en el último ejemplo de información errónea sobre el virus que se ha extendido ampliamente.

Eso se debió a que el video había sido diseñado específicamente para atraer a conspiradores y conservadores de Internet ansiosos por ver la reapertura de la economía, con un entorno y personajes para dar autenticidad. Demostró que, a pesar de que las empresas de redes sociales han acelerado el tiempo de respuesta para eliminar la información errónea sobre virus peligrosos a las pocas horas de su publicación, las personas han seguido encontrando nuevas formas de evitar las salvaguardas de las plataformas.

«La información errónea sobre un virus mortal se ha convertido en forraje político, que luego fue difundido por muchas personas en las que sus electores confían», dijo Lisa Kaplan, fundadora del Grupo Alethea, una empresa emergente que ayuda a combatir la desinformación. «Si solo una persona escuchó a alguien difundir estas falsedades y posteriormente tomaron una acción que causó que otras personas se contagien, se propaguen o incluso mueran por el virus, esa es una persona demasiado».

Uno de los oradores en el video, que se identificó como la Dra. Stella Immanuel, dijo: «No se necesitan máscaras» para evitar la propagación del coronavirus. También afirmó que estaba tratando a cientos de pacientes infectados con coronavirus con hidroxicloroquina, y afirmó que era un tratamiento efectivo. Los reclamos han sido disputados repetidamente por el establecimiento médico.

El presidente Trump promovió reiteradamente la hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria, en los primeros meses de la crisis. En junio, dijo que lo tomaría él mismo. Pero ese mismo mes, la Administración de Alimentos y Medicamentos revocó la autorización de emergencia del medicamento para pacientes con Covid-19 y dijo que era «poco probable que fuera efectivo» y conllevaba riesgos potenciales. Los Institutos Nacionales de Salud detuvieron los ensayos clínicos de la droga.

Además, los estudios han demostrado repetidamente que las máscaras son efectivas para frenar la propagación del coronavirus.

La trayectoria del video del lunes reflejaba la de «Plandemic», una narración hábilmente producida de 26 minutos que se extendió ampliamente en mayo y afirmó falsamente que una camarilla de élites en la sombra estaba usando el virus y una vacuna potencial para obtener ganancias y ganar poder. En poco más de una semana, «Plandemic» fue visto más de ocho millones de veces en YouTube, Facebook, Twitter e Instagram antes de ser eliminado.

Pero el video publicado el lunes tuvo más visitas que «Plandemic» a las pocas horas de ser publicado en línea, a pesar de que se eliminó mucho más rápido. Al menos una versión del video, vista por The Times en Facebook, fue vista más de 16 millones de veces.

Facebook, YouTube y Twitter eliminaron varias versiones del video el lunes por la noche. Las tres compañías dijeron que el video violó sus políticas sobre compartir información errónea relacionada con el coronavirus.

El martes por la mañana, Twitter también tomó medidas contra Donald Trump Jr. después de que compartió un enlace al video. Un portavoz de Twitter dijo que la compañía había ordenado al Sr. Trump eliminar el tweet engañoso y dijo que «limitaría algunas funciones de la cuenta durante 12 horas». Twitter tomó una acción similar contra Kelli Ward, la presidenta del Partido Republicano de Arizona, quien también tuiteó el video.

No se tomaron medidas contra el presidente, que retuiteó varios clips del mismo video a sus 84,2 millones de seguidores el lunes por la noche. Las publicaciones originales se han eliminado desde entonces.

Cuando se le preguntó sobre el video el martes, Trump continuó defendiendo a los médicos involucrados y los tratamientos que respaldan.

«Por alguna razón, Internet quería derribarlos y quitarlos», dijo el presidente. “Creo que son médicos muy respetados. Hubo una mujer que fue espectacular en sus declaraciones al respecto, que tuvo un tremendo éxito y le quitaron la voz. No sé por qué se la llevaron. Tal vez tenían una buena razón, tal vez no la tenían «.

Facebook y YouTube no respondieron preguntas sobre múltiples versiones del video que permanecieron en línea el martes por la tarde. Twitter dijo que «continuaba tomando medidas sobre los tweets nuevos y existentes con el video».

Los miembros del grupo detrás del video del lunes dicen que son médicos que tratan a pacientes infectados con el coronavir