Wombats: los únicos animales que defecan en forma de cubos

Los wombats son los únicos animales que defecan en cubos. Ahora sabemos por qué. Los científicos resolvieron el misterio

Wombat, un marsupial nativo de Australia, es capaz de producir caca perfectamente cuboidal. Es el único animal conocido que defeca de esta manera.

En un esfuerzo por comprender las complejidades geométricas de los excrementos de wombat, un equipo de científicos de la Universidad de Tasmania y el Instituto de Tecnología de Georgia lo estudió de cerca. Para llegar al fondo del misterio, diseccionaron un wombat que murió después de ser atropellado por un automóvil.

Lo que encontraron fue que un wombat tiene dos surcos en sus intestinos, donde son más elásticos. Las regiones intestinales de la criatura pueden expandirse y contraerse durante el proceso de digestión, lo que ayuda a crear heces de seis lados. «Las disecciones de wombat muestran que los cubos se forman en el último 17 por ciento del intestino», escribieron los investigadores.

‘Utilizando pruebas de histología y tracción, encontramos que la sección transversal del intestino exhibe regiones con un aumento de dos veces en el grosor y un aumento de cuatro veces en la rigidez, lo que, según la hipótesis, facilita la formación de esquinas por contracciones del intestino. . ‘Sorprendentemente, el equipo no se detuvo allí. Continuaron y crearon un modelo matemático para simular el paso de la caca a medida que se mueve a través del sistema.

A medida que el wombat elimina los nutrientes y el agua de su comida, la materia resultante se comprime y se forma en un cubo. Es un poco como uno de esos compactadores de basura que convierten un automóvil en un bloque de metal. «Una mayor proporción de rigidez y un mayor número de Reynolds producen formas más cuadradas», escribió el equipo.

‘Las esquinas surgen de la contracción más rápida en las regiones rígidas y el movimiento relativamente más lento en el centro de las regiones blandas. «Estos resultados pueden tener aplicaciones en la fabricación, patología clínica y salud digestiva». Los hallazgos del estudio fueron publicados en la revista científica Soft Matter.


¿Qué es un wombat y cómo se ve?

Los wombats (Tejon Australiano) son marsupiales cuadrúpedos musculosos de patas cortas, nativos de Australia.

Miden alrededor de 1 m de largo con colas cortas y gruesas y pesan entre 20 y 35 kg. Hay tres especies existentes y todas son miembros de la familia Vombatidae.

Peso: 20 – 35 kg
Velocidad: 40 km / h (máxima, cuando se ve amenazada)
Longitud: 100 cm
Nombre científico: Vombatidae
Período de gestación: 20 a 21 días
Familia: Vombatidae; Burnett, 1830